Så ser Buzzfeed på data och användarupplevelsen

Sabrina Majeed, product design manager på Buzzfeed. (Foto: Fredrik Wass)
Sabrina Majeed, product design manager på Buzzfeed. (Foto: Fredrik Wass)

Under tisdagseftermiddagen på The Conference i Malmö yssnade jag på Sabrina Majeed, product design manager från Buzzfeed. Hon pratade om hur Buzzfeed ser på data utifrån tre perspektiv:

  • ”Data for activism”
  • ”Data for user experience”
  • ”Data for authenticity”

Genom att visualisera data och hitta ett emotionellt anslag tillsammans med starka visualiseringar går det att nå ut med i grunden ganska tråkig statistik eller information. Vill man vara lite kritisk kan man säga att Buzzfeed säger sig ha uppfunnit något som traditionella journalister sysslat med sedan länge, det vill säga att ta något komplex, tydliggöra budskapet och presentera det på ett pedagogiskt sätt. Jag tänkte likadant i vintras när Jonah Hill från Buzzfeed stolt meddelade att Buzzfeeds journalistik i vissa fall har lett till en förändring i samhället. Ja, vad trodde du liksom?

Nåja, Sabrina Majeed nämnde dock några klassiska fallgropar när det gäller hur vi slänger oss med mätbara data och uppgifter om hur vilket resultat våra insatser får. Vad betyder det när någon säger att antalet användare ökat med 50 procent, om metoden för att få fler användare bygger på att spamma de befintliga användarna med ”bjud in”-funktioner som lurar dem att bjuda in hela sin kontaktlista? Och vad blir då till exempel konverteringen till betalande kunder? (förmodligen låg). Hon gav ett exempel från hur Netflix för några år sedan placerade en ”koppla mitt Netflix-konto till Facebook”-ruta så att den var svår att klicka bort utan att faktiskt först göra Facebook-kopplingen. Något de fick mycket kritik för.

Svår-ignorerad ruta på Netflix.
Svår-ignorerad ruta på Netflix.

Vidare diskuterade Sabrina Majeed hur nya medier (som Buzzfeed) demokratiserar journalistiken genom att ha örat mot marken och fånga upp vad människor pratar om, snarare än vad medierna tycker är viktigt. Något som enligt henne kan vara både bra och dåligt.

”New media demokratiserar journalistik, vilket är bra och dåligt. Till exempel trendar Donald Trump i USA.” sa Sabrina Majeed och fortsatte med att berätta om hur 120 000 tweets använde taggarna #ferguson eller #mikebrown i Ferguson samma dag som Mike Brown blev dödad av en polis. Men det tog två dagar innan amerikanska kabelbolag plockade upp nyheten.

”Den fördröjningen börjar bli mer synlig för läsarna. Många ser vad som händer via Twitter först. Många känner att medierna är väldigt sena med att uppmärksamma det”.

Buzzfeed kartlägger också vilka ämnen och teman som fungerar på global nivå och översätter sedan sina artiklar till olika språk. Ett exempel på ett sådant tema är jämställdhet och kvinnors rättigheter, där vissa artiklar får spridning först i en världsdel och sedan en annan efter att den översatts.

Det som är Buzzfeeds styrka är ju framförallt paketeringen och snabbheten, men också lyhördheten från målgrupperna. Det journalistiska hantverket har aldrig varit deras USP så att säga. Frågan är hur samhällsjournalistik som demokratisk institution kan överleva sett genom den slutsatsen.

Här kan du se klippet med hela föreläsningen av Sabrina Majeed.

Sabrina Majeed blir intervjuad av Sydsvenskans Andreas Ekström i en av pauserna på The Conference. (Foto: Fredrik Wass)
Sabrina Majeed blir intervjuad av Sydsvenskans Andreas Ekström i en av pauserna på The Conference. (Foto: Fredrik Wass)

”Data är människor. Data är vi.”

Idag är jag på plats i Malmö för The Conference, en av de bästa konferenserna om vad som händer både i den digitala och fysiska världen när det gäller beteenden, attityder, teknik och samhällsutveckling. The Conference har alltid haft ett lite mer filosofiskt anslag än de flesta andra svenska webb- och kommunikationskonferenser. Här ryms de större penseldragen och de mer visionära perspektiven.

Johanna Koljonen är huvudmoderator för konferensen och inledde morgonen med att introducera den första keynotetalaren Aral Balkan som pratade om ett aktuellt tema: Demokratisk design och hur de stora it-jättarna från Silicon Vally huserar allt mer av vårt digitala liv. Det kanske var okej när tekniken var som en butler som gjorde vad vi sa åt den, men kanske inte lika okej när det handlar om att övervaka våra resvanor genom hur vi använder Google Maps eller basera kommersiella erbjudanden utifrån vad vi skriver i våra privata anteckningar i telefonen. Vårt digitala liv håller på att bli en förlängning av oss själva, snarare än döda enheter som vi använder då och då. Det får konsekvenser när det gäller integritet, övervakning och säkerhet.

Aral Balkan tog upp hur slaveriet handlade om att sälja kroppar, men att vi nu behöver ett nytt namn för vad det innebär att sälja allt det som vi består av, förutom kroppen. Vår data helt enkelt.

”Data is people. Data is us.” konstaterade Aral Balkan. Han pratade också om tre olika typer av design.

silicon-valley-designopen source design

ethical-design

Själv jobbar Balkan på en tjänst kallad Heartbeat tillsammans med två medgrundaren. Tjänsten bygger på peer-to-peer-teknik och ska göra det möjligt att ha kontakt med sina vänner, både privat och öppet, utan inblandning av en tredje part. ”We’re a tiny & independent social enterprise building technology that respects human rights.” beskriver de sig som på hemsidan.

Konferensstrategier för mångfald

Webbdagarna i Stockholm

Två av Sveriges största konferenser inom webb och den digitala utvecklingen har sedan länge haft mångfald och jämställdhet högt prioriterade när det gäller innehållet både på och utanför scenerna. Jag tänker på Webbdagarna från Internetworld och The Conference från Media Evolution.

Här finns Webbdagarnas nya eventkulturpolicy där arrangörerna listar ett antal målsättningar för innehållet i de olika konferenserna. Policyn är även något som kommuniceras i god tid till de föreläsare och företag som medverkar i olika former.

”Det ska inte vara lätt att ordna konferenser och event i världklass. Det tar tid, kräver att man itererar talare och program otaliga gånger, har väldefinierade och tydligt kommunicerade mål och fokus och inte ger upp i första taget. Vill man ha talare utöver dem som är allra mest vana att stå på scen och tala (inte sällan vita män) krävs ibland större flexibilitet, fler samtal och andra sätt att ta den första kontakten”, skriver Webbdagarnas programdirektör Paulina Modlitba Söderlund, i en text om hur de jobbat med att ta fram policyn.

Parallellt har Martin Törnqvist, programdirektör för The Conference i Malmö, skrivit en guide för hur du kan tänka kring att göra research och hitta både innehållsteman och människor till ditt event.

”Jag får ofta frågan hur vi hittar alla bra talare till The Conference. Det korta svaret – det tar ett år. Det är faktiskt ett ganska bra svar, om jag får säga det själv, och det avslöjar också min grundläggande övertygelse att tid är den enskilt viktigaste faktorn vid skapa en kuraterad kontext för kunskapsutbyte”, skriver Martin Törnqvist i inlägget Daily Research 101, A six step guide to master your area of interest.

Initiativet TackaNej som startades av Rättviseförmedlingen tillsammans med Thomas Frostberg, Marcin de Kaminski, jag själv och mängder av engagerade och aktiva personer som ofta blir inbjudna att tala på konferenser eller i paneler, är fortfarande aktivt. Gå gärna in på sajten och registrera dig om du också tror på att fler perspektiv bidrar till bättre innehåll, och att kompetens måste gå före kön.